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专访Dr Alexander C. L. Holden博士:牙科的商业化和过度治疗现象增多

By Iveta Ramonaite, Dental Tribune International
February 19, 2021

过度治疗,顾名思义,是指出于各种原因,如渎职、管理压力或经济利益等,向患者提供过度或不必要的护理。在最近的一次采访中,《世界牙科论坛报》(Dental Tribune International)有机会与Alexander C. L. Holden博士讨论了这个话题,他是公共卫生牙科专家,也是悉尼大学的高级讲师。Holden共同撰写了一份探讨澳大利亚私人牙科过度治疗的研究报告。他发现,一些牙科专业人员对商业主义并不陌生,对利润的追求往往促使他们提供更多不必要的牙科治疗。

Holden博士,您是如何对这个话题产生兴趣的,您想在研究中解决的主要问题是什么?
当我刚在英国获得资格时,我在一家专业文化完全错误的诊所工作。所有的临床医生都受到诊所管理层的压力,要求他们专注于满足财务和活动目标。我在那里工作的时间并不长,但这段经历让我记忆犹新,并从此决定了我的职业方向。当我转入学术生涯后,我得以研究商业压力如何影响临床医生的行为,这是我长期以来一直感兴趣的领域。

根据您的研究结果,是什么因素促使研究中的牙科专业人员进行过度治疗?
我们这项研究的参与者中没有一个人表示自己曾经进行过过度治疗,但他们报告说,他们在同事的实践中经常遇到这种现象。一些参与者提出,他们认为追求更大的经济利益和利润增长是影响同事行为的主要因素。“推销 ”治疗的文化,以及据称教牙医如何提高接受率的课程泛滥,也影响了他们的职业行为。
亦有参与者表示,他们注意到一些同事为了推销更多的治疗,会积极寻找治疗方法。或者,他们会建议病人接受他们没有问及的美容护理,从而试图为病人创造额外的需求和愿望。

在您的研究报告中,您谈到了牙科专业主义和商业主义之间的联系。您能否详细说明这一点,并解释牙科商业化可能对专业主义产生什么影响?
也许必须承认,口腔医学商业化程度的提高不一定是社会上的个别现象,因为同样的商业影响对其他医疗领域和一般生活都有或多或少的影响。尽管如此,医疗卫生领域和口腔医学却有着特殊的地位,因为临床医生面对的是弱势患者,他们通常不具备与主治医生相同的知识和技能,也无法评估自己的病情。
医患之间的关系需要抵制削弱职业责任的影响,牙医需要将患者的利益置于经济利益之前。当我们购买其他商品和服务时,我们知道与我们进行交易的人没有义务给我们一个公平的价格,或确保我们能够对我们的购买做出明智的选择。牙医则不同。这个行业应该大力维护牙医与病人关系的特殊性,这是作为一个专业技术群体的重要组成部分。

在这种情况下,您认为过度治疗是否有损于职业精神?
毫无疑义是的!牙医高度依赖公众的信任,而被证实或涉嫌过度治疗的案例会玷污整个行业。我们应该进行真诚而成熟的对话,讨论如何保护公众免受牙科中发生的过度治疗。目前,由于缺乏有关诊断的数据,以及缺乏关联的数据系统,使我们无法全面了解过度治疗可能是一个多么重要的问题。我们的研究提供的是对问题本质的理解。

在牙科商业化的大背景下,患者如何能够得到适当的牙科护理?
牙科的商业化可以通过加强竞争为患者提供更多的选择,这可能会鼓励该行业加强自律。在一个竞争激烈的市场中,不道德的行为会更容易被同事和公众发现。虽然商业化程度的提高可能会通过竞争为公众提供更多的选择和更低的成本的表面承诺,但这种好处只能通过维护和谐的医患关系来实现,在这种情况下,患者不必采取 “让买方当心 ”的态度。

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