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咽喉癌症:新型血样化验技术可以提早发现风险

人乳头状瘤病毒(HPV)感染是造成咽喉部位癌变的主因之一。最近,德国癌症研究中心(DKFZ)的科研人员发现,通过对于特定HPV病毒抗体的血样化验分析能够提早确认风险人群。

咽喉部位癌症是常见癌症种类之一。在美国,咽喉部位癌症的发病率在过去的三十年中提高了近三倍。约70%的咽喉癌症是由人乳头状瘤病毒(HPV)16型引发的。

来自德国癌症研究中心(DKFZ)的Tim Waterboer博士带领的科研小组与国际癌症研究机构(IARC)和美国国家癌症研究所合作进行了一项对于HPV引起的咽喉部位癌症的研究。研究发现,对于特定HPV病毒抗体的血样化验分析能够在早期便确认出受HPV肿瘤威胁的高危人群。

在受到HPV感染后,人体免疫系统会自发产生抗体来应对病毒感染。由于HPV16型病毒所释放的E6蛋白具有致癌性,对于E6蛋白抗体的分析在这项研究中具有十分重要的作用。

这项研究参考了美国PLCO试验的数据。PLCO试验是美国研究人员于1993年至2001年在进行的一项大型试验,该试验记录了15万试验开始时健康的受试者在试验期间所产生的癌变过程。Tim Waterboer博士带领的研究团队使用了PLCO试验中的198例患有咽喉部位肿瘤的受试者的数据,以及924例在试验期间未被诊断出癌症的受试者的数据。

通过对所参考的PLCO试验数据的分析,科研人员在42.3%患有咽喉部位癌症的患者血样中发现了HPV16型病毒致癌蛋白E6的抗体。Tim Waterboer博士表示:“这一结果与我们对于试验开展期间美国人口中由HPV所致的咽喉癌症患者比例的估计相吻合。”然而,在PLCO试验当中所测出的HPV所致的咽喉癌症的患病率仅有0.5%。

在研究人员所参考的试验数据当中,部分患者的肿瘤组织亦有所记录。研究人员能够通过对于肿瘤组织中病毒基因的分析来确认HPV所致的癌症。通过分析,研究人员发现,只有患有由HPV16型病毒所致的癌症的患者,其致癌蛋白抗体的检测结果才成阳性。

HPV16型病毒致癌蛋白E6的抗体的检测结果能够在患者体内常年呈稳定的状态。Waterboer博士表示:“部分患者的E6蛋白抗体的阳性结果能够保持长达13年不变的状态。这意味着,我们能够通过仅仅一次血样化验即可评估患者在十年内的受风险程度。”

然而,对于HPV16型病毒E6蛋白抗体的检测尚未成为在普遍人口中广泛使用的癌症早期检测手段。Waterboer博士说:“与其他类型的癌症相比,咽喉部位癌症的发病率较低,约10万人口中仅有5例咽喉部位癌症的病例。因此,这也意味着,如果我们使用一种十分特殊的检测方式,那么许多健康的受检测者亦可能被误断定为癌症患者。然而,在高风险人群当中,咽喉部位癌症的患病率则可以达到10倍之高。我们希望通过这一检测方式来进一步缩小检测人群,以更细化地确定高风险人群。”

根据Waterboer博士的介绍,他的研究团队正计划评估HPV16型病毒E6蛋白作为生物标记的临床运用性。

另外,由于HPV16型病毒E6蛋白抗体在子宫癌症以及HPV引起的性器官肿瘤得到临床诊断后才会形成,对于其抗体的检测并不适用于对于此类肿瘤的患病风险的评估。

本研究报告已发表于《美国国家癌症研究所学报》(Journal of the National Cancer Institute),DOI: 10.1093/jnci/djx005

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