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科学家在太空进行新型口腔健康研究

By Iveta Ramonaite
June 17, 2021

美国纽约:俗话说,天空是极限。科学家在太空中进行了第一次口腔健康实验,以调查口腔细菌在零重力下对治疗剂的生长和反应。该项目由国际空间站美国国家实验室赞助,并与美国宇航局(NASA)和高露洁-帕尔莫利夫公司合作进行,将持续两个月,部分的目的是为了改善地面的口腔健康治疗。

在实验中,来自内华达大学拉斯维加斯分校(UNLV)的工程师设计了自动运行的新型3D打印微流体泵设备。6月3日,这些设备被送入空间站,装在25个包里,其中包括从30名UNLV牙科诊所病人身上收集的唾液和细菌。细菌包括那些在健康的口腔环境中发现的细菌和那些引起龋齿和牙周病的细菌。

在太空中,研究人员将在泵设备中5毫米羟基亚帕蒂芯片上培养口腔细菌,温度为37°C,这是典型的人体温度。这些装置将持续以极低的流速将负责细菌生长的液体营养物质分配到芯片上,以模拟口腔状况,每次测试将持续48小时。

"有许多很棒的口腔卫生产品。但是,如果你考虑长期太空旅行,不能保证地球方法在零重力下起作用,"项目合作者、UNLV牙科医学院研究副院长Jeffrey Ebersole教授在一份新闻稿中说。"这项实验将有助于推动人们理解如何在太空中处理口腔健康——既保持高质量的口腔护理,又治疗疾病。

大约两个月后,这些试剂盒将乘SpaceX龙飞船送回地球,研究人员将检查微重力环境对口腔细菌的影响,以及高露洁-帕尔莫利夫口腔保健产品中发现的抗菌剂对营养物质代谢和在太空中形成生物膜的有效性。然后,空间站上生长的细菌的数据将与在地面上生长的类似细菌基础上提取的数据进行比较。

高露洁-帕尔莫利夫首席技术官Patricia Verduin博士在一份新闻稿中评论这一宣布时说:"高露洁的目的是为所有人、他们的宠物和地球重新构想一个更健康的未来。我们不断努力突破研发的极限——现在我们正进一步向太空推进。

毋庸置疑,该项目在合作者中引起了极大的兴奋,甚至帮助其中一些人实现了终生的梦想。"除了消防员和恐龙猎人,宇航员似乎在每个孩子的梦想职业清单上,"项目合作者Shengjie (Patrick) Zhai博士(Patrick)说,他是该大学机械工程系的研究科学家。"现在,我的宇航员梦想以另一种方式实现了。

项目完成后,研究人员将利用这些数据寻找解决口腔疾病的新方法,并开发改进地球上的口腔治疗方法。Verduin总结道:"我们与ISS国家(实验室)和[UNLV]的独特伙伴关系将帮助我们超越预期,超越已知,甚至超越我们的星球,以测试和加速口腔健康科学。

编者按:这是高露洁-帕尔莫利夫和国际空间站国家实验室计划在太空进行的几个研究项目中的第一个。该项目于2019年启动,但由于COVID-19大流行而不得不暂停。

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